История гироскутеров

Изобретение подобного вида средств передвижения уходит корнями ещё в 90-е годы прошлого столетия, когда появились их первые прототипы, использующих в своей конструкции системы автоматической балансировки. Пожалуй, прародителем современного гиротранспорта подобного типа можно назвать изобретение Segway. Это устройство также имеет два колеса и площадку для ног. В редких случаях модель может быть оснащена сиденьем. Однако главное отличие гироскутера от сегвея — отсутствие рулевого столба. Здесь управление осуществляется не манипуляцией руками, а перемещением массы тела из стороны в сторону. Например, для движения вперёд необходимо наклониться в соответствующем направлении, для торможения и движения назад — наоборот. Повороты осуществляются при помощи смещения массы тела в желаемую сторону.

Первые современные гироскутеры стали появляться лишь в начале 2010-х годов. Тогда несколько корейских и китайских компаний взялись за массовое производство и модернизацию имеющихся прототипов, однако в процессе удешевления зачастую применялись ненадёжные материалы и электроника, функционирующая со сбоями.

Права на изобретение

Шейн Чен (Shane Chen), американский бизнесмен, основатель компании Inventist, имеет самые ранние притязания на изобретение самобалансирующегося устройства скутера [swegway]. Чэнь начал «Kickstarter» для Hovertrax в 2013 году. В интервью Los Angeles Times Чэнь выразил свое разочарование в связи с патентными спорами в Китае. Он утверждал, что Solowheel, его самобалансирующийся одноколесный велосипед, был скопирован другими изготовителями после того, как он появился в китайском телешоу Happy Show,. В августе 2015 года Марк Кубан объявил о планах покупки патентов Hovertrax у Чена. Также в 2015 году американская компания Inventist заявила, что она является владельцем патентов и объявила о своем намерении продолжать судебные разбирательства.

Segway Inc. утверждает, что компания владеет патентами, которые дают ей эксклюзивные права на продажу самобалансирующихся скутеров в Соединенных Штатах. Один из производителей, Ninebot, приобрел Segway в апреле 2015 года для разрешения спора. Быстрый темп развития китайской обрабатывающей промышленности затрудняет точное определение того, какая китайская компания первой выпустила подобное устройство. По словам Дэвида Пирса из Wired, устройство, вероятно, было изобретено как «Smart S1» китайской технологической компанией Chic Robotics, основанной в 2013 году и связанной с Университетом Чжэцзян. Smart S1 был выпущен в августе 2014 года и получил успех на выставке Canton Fair 2014. Компания запатентовала технологии, связанные с доской, но из-за ненадежного патентного правоприменения Китая, продукт был скопирован несколькими китайскими производителями.

По состоянию на июнь 2015 года доска выпускается несколькими производителями подделок в Китае, что является типичным в технологическом и промышленном секторе для этой страны. Копии сильно различаются по цене и качеству и могут иметь различные дефекты. Большинство досок производятся на заводах массового производства в Шэньчжэне в Китае. Некоторые новые доски имеют встроенные динамики Bluetooth, что позволяет водителю воспроизводить музыку.

Нарастающая популярность этих устройств в западных странах первоначально объяснялась широким кругом знаменитостей, которых видели с различными моделями продукта. Среди этих людей Джастин Бибер, Джейми Фокс, Кендалл Дженнер, Крис Браун, Соулха Бой и Виз Халифа и другие. Основатели американской компании PhunkeeTree столкнулись с доской на выставке Hong Kong Electronics Show в 2014 году и вскоре после этого стали участвовать в ее распространении. Компания предоставила совет Кендалл Дженнер, который разместил видео о себе, верхом на нем, на Instagram. Видео стало хитом в социальных сетях, что привело к тому, что другие знаменитости попросили PhunkeeTree бесплатно найти образцы